udn瘋活動 讀文創 諾拉瓊絲出道20週年 一首療癒國歌造就爵士樂的跨界奇蹟

諾拉瓊絲出道20週年 一首療癒國歌造就爵士樂的跨界奇蹟

20年前你可曾想過一位21歲新人所錄製的爵士樂專輯能夠賣到全世界人手一片?20年來,你叫得出名字的爵士歌手可能還是她

DATE 2022.2.23
編輯|蔡政益 撰文|波堤獅頭 圖|環球音樂

20年前的今天,你可曾想過一位21歲新人所錄製的爵士樂專輯能夠賣到全世界人手一片?20年來,你叫得出名字的爵士歌手可能還是她,你有印象的爵士專輯可能還是這張。她是諾拉瓊絲(Norah Jones),她出道的第一張專輯《Come Away with Me》已經發行20週年了。

不只是有史以來最暢銷的爵士專輯

《Come Away with Me》至今在全球已累積了2700萬的銷售量,它不只是有史以來最暢銷的爵士專輯,還是有史以來最暢銷的音樂專輯之一。由於爵士樂並非主流音樂,它與流行樂還是有所區隔,因此在這之前史上最暢銷的爵士專輯是邁爾士戴維斯(Miles Davis)1959年的經典《Kind of Blue》,其銷售量雖達500萬張但與《Come Away with Me》仍有極大的差距。可見爵士樂要跨越到主流市場是多麼不容易的事,能達到2700萬的數字簡直是奇蹟。

▲諾拉瓊絲被美國告示牌認證為2000年代最暢銷爵士歌手,全拜《Come Away with Me》之賜。該專輯中有3首作品是諾拉瓊絲親自譜寫,這首同名單曲就是其中之一。其MV是在加州的沙漠拍攝,由佛洛斯特(James Frost)所執導,酷玩樂團的〈Yellow〉是他最著名的作品之一

無與倫比的音樂基因 父親是影響披頭四的西塔琴傳奇大師

儘管諾拉瓊絲當年剛出道時還沒沒無聞,但其實她有一位傳奇到不行的父親—拉維香卡(Ravi Shankar)。拉維香卡是印度西塔琴大師,被譽為是「地表最著名的印度音樂家」,曾替經典金獎電影《甘地傳》做過配樂。但他最出名的事蹟還是他對披頭四(The Beatles)及西方流行樂無可抹滅的影響。披頭四的吉他手喬治哈里森(George Harrison)聽過拉維香卡的音樂後開始在披頭四的作品中運用印度西塔琴,其1965年的作品〈Norwegian Wood (This Bird Has Flown)〉即為第一首以西塔琴為主奏的西方流行歌曲,哈里森後來甚至飛去印度拜拉維香卡為師,披頭四的名曲〈Tomorrow Never Knows〉和〈Across the Universe〉也可聽到西塔琴響亮的樂音。

▲喬治哈里森曾飛去印度拜諾拉瓊絲的父親—拉維香卡為師,這段珍貴的影片記錄了1968年的情景。〈Norwegian Wood (This Bird Has Flown)〉因為率先運用了西塔琴而被視為搖滾樂史相當重要的作品,村上春樹的暢銷小說《挪威的森林》即以此曲命名

受到拉維香卡及喬治哈里森的影響,60年代後期的搖滾樂團紛紛將作品加入印度元素,例如滾石樂團的〈Paint It Black〉、伯茲合唱團(The Byrds)的〈Eight Miles High〉及門戶樂團(The Doors)的〈The End〉,最後衍伸出Raga Rock的樂種。提了這麼多拉維香卡的豐功偉業只為了說明一件事—諾拉瓊絲有著無與倫比的音樂基因,她與生俱來的天賦並非偶然。她的原名是叫吉莎莉·諾拉·瓊絲·香卡(Geethali Norah Jones Shankar),出生於紐約曼哈頓,她的父親是印度國寶級音樂大師,母親是美國演唱會製作人蘇瓊絲(Sue Jones),印美混血的她16歲才將名字的印度元素去除,稱作諾拉瓊絲。

諾拉瓊絲的父親雖為印度音樂大師,但她從小就很少見到父親,在7歲時父母離異後即搬到達拉斯與母親同住,因此反而是母親對她在音樂上的啟蒙較深。她母親介紹她許多爵士經典,其中比爾艾文斯(Bill Evans)和比莉哈樂黛(Billie Holiday)是她的最愛。她並沒有繼承父親在印度音樂上的衣缽,而是專精於從小最感興趣的爵士樂,她在中學時期獲得過音樂雜誌DownBeat主辦的學生音樂獎,1996、97連續兩年獲得最佳爵士歌手獎,就讀北德州大學時期則主修爵士鋼琴。

1999年諾拉瓊絲搬到紐約追尋她的爵士生涯,開始在爵士俱樂部表演。2001年,知名爵士廠牌Blue Note的總裁Bruce Lundvall在聽過諾拉瓊絲的試唱帶後決定簽下她。2002年2月,首張專輯《Come Away with Me》問世。

Blue Note最不爵士的專輯 意外跨進流行市場

成立於1939年的Blue Note曾發行過無數爵士大師的專輯,大名鼎鼎的邁爾士戴維斯、約翰柯川(John Coltrane)、亞特布雷奇(Art Blakey)、桑尼羅林斯(Sonny Rollins)、賀比漢考克(Herbie Hancock)都曾是旗下藝人。但礙於音樂屬性的關係,Blue Note當時發行過最暢銷的專輯為1958年約翰柯川的《Blue Train》,它在美國獲得50萬銷售的金唱片認證,因此當年肯定沒什麼人認為諾拉瓊絲的首張作品能賣到多好。

《Come Away with Me》當時受到的質疑還有它的音樂性,它將爵士、藍調與民謠融合在一起,其較重的民謠元素讓不少死忠的爵士樂迷不認同它是一張爵士專輯,也曾被評為Blue Note有史以來最不爵士的一張作品,隔年的葛萊美獎也將它歸為流行類而非爵士類。不過正因為它較一般爵士專輯更接近流行樂,給了它打進主流市場的機會。


▲《Blue Train》是約翰柯川最經典的專輯之一。這位爵士傳奇有位兒子名叫拉維柯川(Ravi Shankar),即是以諾拉瓊絲的父親拉維香卡來命名

時勢造英雄 911事件後的最佳慰藉

《Come Away with Me》發行首週只在全美排名第139,畢竟它最初只在爵士樂的圈子裡被聽見,能有什麼驚人的成績?但隨著主打單曲〈Don't Know Why〉開始也被主流電台播放,情勢開始產生超乎預期的轉變。諾拉瓊絲美妙、慵懶又撫慰人心的歌聲,配上成熟動人的爵士鋼琴技巧,吸引了各大成人抒情電台及美國公共廣播電台的強力播送。這些電台的聽眾屬較成熟及高端的族群,這群較為年長的聽眾無不被年僅21歲的諾拉瓊絲給打動,加上這群聽眾比較會知道她的父親是誰,更能產生情感上的共鳴。而後這首歌逐漸在咖啡廳、書店等公共場所被聽見,慢慢成了咖啡廳國歌。

▲〈Don't Know Why〉是諾拉瓊絲的招牌作品,也是她最暢銷的單曲,曾登上美國告示牌第30名,以一首爵士歌曲來說已相當不簡單了

低價策略與成功的網路口碑行銷也是《Come Away with Me》發行初期能受到關注的原因之一。當時Blue Note為了刺激銷售量,將一張專輯降到美金8元(折合台幣240元),而專輯內容廣受好評並且在網路上發酵後,能見度也逐漸水漲船高。該年8月《Come Away with Me》已得到全美100萬銷售量的白金唱片認證。

此外許多人認為諾拉瓊絲療癒的嗓音,正是當年911事件後的美國人所需要。當時美國仍處在悲傷的氛圍當中,而諾拉瓊絲的歌聲就是最佳慰藉,堪稱時勢造英雄。

葛萊美獎一夜成名 一位爵士歌手的銷售數字勝過布蘭妮

但真正讓諾拉瓊絲大放異彩的是《Come Away with Me》發行一年後的葛萊美獎。當年她得到葛萊美獎8項提名,讓這張專輯相隔一年終於登上美國告示牌冠軍,最終她個人一口氣抱走了年度最佳專輯、最佳流行專輯、最佳唱片、最佳流行女歌手與最佳新人等五項大獎,追平蘿倫希爾(Lauryn Hill)與艾莉西亞凱斯(Alicia Keys)的女歌手單屆最多獲獎紀錄。而譜寫〈Don't Know Why〉的傑西哈里斯(Jesse Harris)也拿下年度最佳歌曲獎,製作這張專輯的阿里夫馬丁(Arif Mard)則拿下最佳製作人。那一夜,唱著爵士樂的諾拉瓊絲搖身成為全球家喻戶曉的流行巨星。

《Come Away with Me》至今累積的2700萬張銷售量是什麼概念?這是史上第三暢銷的新人專輯,僅次於肉塊(Meat Loaf)的《Bat Out of Hell》和槍與玫瑰(Guns N' Roses)的《Appetite for Destruction》。它比布蘭妮(Britney Spears)及辣妹合唱團(Spice Girls)等流行天后與天團的首張專輯銷售量都還要高,且諾拉瓊絲還是位爵士歌手,而2002年唱片的銷售量還嚴重受到盜版及數位化的侵蝕,因此2700萬可說是天文數字,在那之後只有愛黛兒(Adele)的《21》銷售量比《Come Away with Me》還要高。

▲諾拉瓊絲在2003年葛萊美獎從艾莉西亞凱斯手中接下年度最佳新人獎座。她那晚以5座大獎成為單屆抱回最多獎的女藝人,此紀錄直到2010年才被碧昂絲的6座給超越,2012年愛黛兒也追平了6座的紀錄

沒有諾拉瓊絲 就沒有今天的愛黛兒

有人說沒有諾拉瓊絲,或許就沒有後來的艾美懷絲(Amy Winehouse)和愛黛兒。諾拉瓊絲以爵士歌手的身份成為流行巨星,她甚至紅到成為王家衛首部英語電影《我的藍莓夜》的女主角,與裘德洛、娜塔莉波曼、瑞秋懷茲等好萊塢巨星同場尬戲,她在《熊麻吉》的客串演出也令人印象深刻。她證明要成為樂壇天后不一定得是布蘭妮、克莉絲汀(Christina Aguilera)這樣的偶像,唱著爵士、藍調、靈魂等復古黑人音樂的女伶也是一種可能。她替後輩開闢了一條道路,艾美懷絲就是唱爵士起家,其首張作品《Frank》可稱作是一張爵士專輯,愛黛兒則曾以第一張作品《19》拿下城市音樂獎(Urban Music Awards)的最佳爵士藝人。兩人最終都是以靈魂樂成為樂壇無可取代的天后,但可別忘了在他們之前還有一位諾拉瓊絲。

時隔20年,諾拉瓊絲已發行了8張個人專輯,全球銷售量也已累積到5000萬張,她依舊是爵士樂的代名詞,而咖啡廳也依舊放著她20年前的〈Don't Know Why〉以及《Come Away with Me》的其他曲目,繼續療癒著來自世界各地、不同世代的聽眾。

▲諾拉瓊絲在喜劇電影《熊麻吉》當中有客串演出,她在片中的身份是「熊麻吉」泰德(Ted)的舊情人。她同時也替電影主題曲〈Everybody Needs a Best Friend〉獻聲,該曲曾獲奧斯卡獎提名

 

Events近期活動